Fotoalbum review

Fotoalbum, maar  bij wie?

Al een tijd wil ik graag een mooi album maken met een selectie van de mooiste foto’s van de afgelopen tijd. Maar ja, bij wie? Er is zoveel keuze tegenwoordig.

Via Facebook kwam de mogelijkheid voorbij om met een flinke kortingsbon een album te maken bij Saal Digital. Ik heb ik deze kans aangegrepen. Daar staat wel wat tegenover: Saal wil graag dat ik dan wel een eerlijke mening over het maken van het album en over het album zelf op social media plaats.  En dat vind ik geen probleem.

Dus voor de duidelijkheid: Deze review plaats ik in ruil voor korting, maar dat betekent zeker niet dat ik niet kritisch zal zijn!

Software - Album en layout kiezen

Er zijn er die een album helemaal zelf opbouwen middels een desktoppublishingprogramma als bijvoorbeeld Adobe Indesign. Ik behoor niet tot die categorie. Ik maak  graag gewoon gebruik van de software die de albummaker levert. Dus dan is het wel belangrijk dat deze software goed functioneert. En dat zit bij Saal wel goed.

Na het starten van de software, begint het bij het kiezen van het product:

Ik kies in dit geval voor een fotoboek en selecteer een luxe variant, namelijk het Fotoboek Professional Line op A4 formaat.

Wat ik wel mis is een duidelijk overzicht van de verschillen tussen de verschillende albums. Een lijstje waarin ze gewoon naast elkaar worden gezet met de onderlinge verschillen zou een welkome toevoeging zijn.

Nadat je een album hebt gekozen kun je kiezen uit allerlei opties zoals de omslag, de coveroppervlakte, het soort papier etc. Al deze keuzes zijn achteraf ook nog aan te passen.

Hier valt de keuze op een Acryl cover met een zwart (imitatie) lederen omslag. De eerlijkheid gebiedt me te zeggen dat ik eigenlijk gewoon een album wilde zonder foto op de voorkant. Je kunt op de lederen omslag namelijk ook tekst of een clipart plaatje plaatsen. Het leek mij mooi om daarop mijn eigen logo te plaatsen. Helaas kun je alleen kiezen voor clipart van Saal zelf en niet zelf je eigen logootje uploaden. Een gemis.

Omdat de Acryl cover me op zich ook wel bijzonder lijkt, kies ik uiteindelijk toch daarvoor. Mijn logo plaats ik vervolgens op de foto op de voorkant. Dat werkt overigens heel eenvoudig: je kunt gewoon gebruik maken van een transparante PNG en deze voor de foto plaatsen. Prima dus!

Voor het papier kies ik voor fotopapier-glanzend. Een cadeaubox hoeft van mij in dit geval niet.

Wat ik fijn vind is dat bij dit type fotoboek er geen barcode op het boek komt te staan. Dat soort dingen is net als stickers van dealers op auto’s altijd een doorn in het oog. Dus het is fijn dat dat hier niet het geval is.

Nadat je je keuzes hebt gemaakt, krijg je de vraag voorgeschoteld hoe je je album wilt samenstellen:

Er zijn dus 3 opties:

Leeg document
In dit geval bepaal je helemaal zelf hoe je je foto’s in het album plaatst

Oneminute-Fotoboek
Geen zin om alles zelf in te richten? Dan kun je kiezen voor het Oneminute-Fotoboek. Hierbij richt de software het album helemaal voor je in en kun je daarna eventueel nog wijzigingen maken.

Autolayout
Deze optie is min of meer een combinatie van de twee: je bepaalt helemaal zelf welke en hoeveel foto’s er op een pagina komen te staan, maar de sofware kan je wel helpen met de layout.

Wat aan te raden is, is om even een kijkje te nemen bij de video-handleidingen die op de website staan. Zonder deze handleidingen kom je er ook wel uit, maar het maakt toch even duidelijk wat de verschillen zijn en hoe je de software het beste kunt gebruiken.

Ik kies voor Autolayout. Vervolgens heb je nog de keuze om te kiezen uit meerdere stijlen:

Je hebt de keuze uit bijvoorbeeld bruiloften, kids, vakantie etc. Met een stijl kun je bepaalde figuren op de cover plaatsen en ook op de pagina’s gebruik maken van clipart.
Ik heb wat stijlen bekeken om te zien wat je er precies mee kunt doen. Er is behoorlijk wat aandacht aan besteed en ik kan me voorstellen dat er voor velen wel wat leuks tussen zit, maar het is niet helemaal “mijn ding”. Ik hou meer van strak en niet al teveel frutsels, dus ik kies voor ‘Simple’ (wat dus eigelijk geen stijl is).

Als laatste kies je nog voor het aantal pagina’s en kun je aan de slag!

Software - Album ontwerpen

De software heeft mij positief verrast. Nadat je de map opgeeft waar jouw foto’s in staan, kun je met drag & drop je foto’s in het album plaatsen. Omdat ik heb gekozen voor de optie ‘Autolayout’ kan de software je assisteren bij het indelen van de pagina. Zodra je de foto’s op de pagina’s plaatst, kun je aan de rechterkant heel eenvoudig kiezen uit verschillende lay-outs voor die pagina’s. Dat werkt super.

Wil je niet gebruik maken van een voorgedefinieerde paginalay-out, dan kun je uiteraard ook alles helemaal indelen zoals je zelf wilt, maar dan moet je bovenin voor de geselecteerde pagina’s wel even AutoLayout deactiveren.

Daarnaast heb je de mogelijkheid om pagina’s te voorzien van een kleur, om foto’s een rand of schaduw te geven etc. etc. Het werkt allemaal bijzonder vlotjes en intuïtief.

De software is in het Nederlands, hoewel je her en der nog wat onvertaalde tekst tegen kunt komen. Het stoorde mij niet heel veel.

Productieproces en bezorging

Wanneer je je album hebt betaald en de foto’s zijn geupload word je keurig op de hoogte gehouden van het hele proces.

Ik heb het album op 23 november besteld. De verwachte bezorgdatum was 3 december, maar uiteindelijk was het album al op 29 november binnen. Een prima levertijd dus, zeker voor zo’n luxe album.

Wat ik wel een minpuntje vind is dat er geen echte track & trace mogelijkheid is. Je kunt zien dat het album onderweg is (vanuit Duitsland), maar er wordt niet duidelijk aangegeven wanneer het album exact bezorgd wordt. Dat is misschien inherent aan de bezorgdienst die gebruikt wordt, te weten DHL (waar ik overigens bepaald geen fan van ben).

Het resultaat!

En dan is het album daar en willen we natuurlijk graag zien hoe het er uit ziet! :-)
Samengevat: Mooi!

De acryl cover is best bijzonder. Ik heb zoiets niet eerder gezien. Het geeft het album echt een chique uitstraling. En de afwerking van de (imitatie) lederen omslag is ook keurig.
De foto’s zien er prachtig uit. Alle pagina’s liggen plat, dus ook foto’s die over de 2 pagina’s verspreid zijn, zien er mooi uit en sluiten keurig op elkaar aan.

Zijn er dan echt helemaal geen minpunten? Jawel.

De foto’s op de eerste en de laatste pagina zitten vastgeplakt aan de cover. Dat heeft als gevolg dat er een witte rand om de foto te zien is (want de achterkant van de acryl cover is wit) en dat er een bobbel in de foto zit vanwege de lederen omslag.

Ik vind dat niet mooi.
Bij het ontwerpen van het album word je daar niet op gewezen. Was dat wel het geval geweest dan had ik er rekening mee kunnen houden en had ik de pagina leeggehouden of simpelweg alleen maar voorzien van een tekst. Iets om dus rekening mee te houden voor de volgende keer!

Samengevat

Positief:

  • Uitstekende software
  • Fraaie afwerking
  • Mooie prints
  • Prima levertijd

Voor verbetering vatbaar:

  • Lastig te achterhalen wat precies de verschillen zijn tussen de albums
  • Niet mogelijk om eigen clipart op (lederen) cover te plaatsen
  • Vastgeplakte eerste en laatste foto op cover minder mooi


Voor herhaling vatbaar? Zeker!

Using Format